25 aprile 2017

Come ti rimetto in funzione il Lowe SRX-30


SCHEDA DI MANUTENZIONE DEL LOWE SRX-30
di Michele D'Amico IZ2EAS





Sabato 01 aprile 2017

La radio si accende ma non riceve nulla, solo il soffio in BF. Il problema è il divisore x10 TTL 7490PC, guasto; sono infatti scomparse le “righe” ogni MHz e sono presenti solo multipli di 10 MHz (il master clock). Questo guasto è tipico, è la seconda radio (su due che ho riparato) di questa famiglia che presenta questo problema. Sostituito con il più moderno 74LS90, montato su zoccolo. La radio ora funziona perfettamente. Riallineato l’oscillatore a cristallo da 10 MHz.


Domenica 02 aprile 2017

Riallineato il VFO e la IF “tracking” 2-3 MHz, seguendo il service manual del Drake SSR1, molto preciso e dettagliato (le due radio sono praticamente identiche).

Riallineata la IF a 455 kHz, iniettando il segnale del generatore R&S sulla base di Q9 (come da service manual del SSR-1). La risposta è asimmetrica in AM ma abbastanza simmetrica in LSB/USB.

Ho ritarato leggermente il BFO: frequenza USB 454.1 kHz, frequenza LSB 457.2 kHz, corrispondente ad uno shift tra i due modi di circa 3 kHz.

Rimosso un circuito “estraneo” nella linea di alimentazione a 12 V esterni, uno stabilizzatore di tensione a transistor che un “sarchiaponatore” misterioso aveva introdotto. Sostituito con un semplice diodo di “non ritorno”, 1N4002 (100V, 1A).

Lubrificati tutti i meccanismi rotanti. Disossidati i commutatori. Pulizia generale e derattizzazione.
(Fusibile installato: 1 A Fast grande, corretto)


Al termine del lavoro la radio suona come un violino !


07 aprile 2017

Modifica allo Yaesu FRG-7000: filtro stretto anche in AM


Yaesu FRG-7000: a modification to use the narrow filter in AM mode
(by Michele D’Amico IZ2EAS)

Introduction

The Yaesu FRG 7000 is a colorful, vintage receiver that is still fun to use. The main drawback when used in AM mode is the availability of only one IF bandwidth, that is way too wide (9kHz at –6dB, measured) in crowded band conditions (What ? “Crowded bands” in 2017 ?). The narrow filter (2.8 kHz at – 6dB) is accessible only in USB/LSB modes.

However, this limitation can be overcome with a very simple modification, that is absolutely not-invasive and completely reversible. With this modification when you select the AM mode the receiver uses the Wide Filter, while when you select the AM-ANL mode the receiver uses the Narrow Filter.

But first let me state it very clearly: do it at your own risk. I will accept no liability for any damage you will do to your radio, to yourself or to this sector of the Universe by following the procedure outlined in this document.

Please feel free to contact me if you want to exchange ideas at: iz2eas(AT)gmail.com

The mod

Since the filters are selected electronically by activating a diode, the modification is very simple: just “cut” a connection on the “mode” switch and rewire it. This will allow you to select the Narrow Filter in AM-ANL mode, while the standard AM mode uses the Wide Filter.

The mode switch is easily accessible from underneath the radio, there is no need to dismount anything apart removing the receiver’s cover; the photo below shows the position of the mode switch (circled in red).


In the schematic below the modification is shown: just “cut” a connection (red cross) on S2(e) switch and rewire it with the blue wire. The section (e) of switch S2 select the desired IF filter (CF01 –wide- or CF02 –narrow-) by grounding a diode (and hence activating it). 

As standard, CF01 is selected for AM and AM-ANL modes, and CF02 for USB and LSB modes. By rewiring section (e), we activate CF01 only for AM, and CF02 for USB/LSB/AM-ANL; as simple as that !

Please note that I kept the ANL circuit operative, since I could hardly notice its effect; if you want, you can disable it but then the modification will be more invasive and you will need to rewire also section (a) of S2.

On the left the band switch before the mod. The connection that need to be interrupted is the one circled in blue, easily accessible, where the white-and-blue wire is connected.
There is no need to dismount the switch.

The two pins of the switch are soldered together; I cut the wire and then used a de-soldering pump to remove the solder and separate them. See:


On the right the band switch after the mod. Note the added green wire that jumpers the fourth (and last) pin of the switch (AM-ANL position) to the first and second pins (USB/LSB position), i.e. to the white-and-brown wire.

The white-and-blue wire is now connected only to the third pin (AM position). See:

03 aprile 2017

Nuovo ricevitore SDR Airspy HF+: informazioni ufficiali


Non molto tempo fa avevo annunciato l'arrivo del nuovo ricevitore SDR Airspy HF+ (Clicca qui per leggere). Adesso è comparsa anche una pagina sul sito del produttore, pagina che però non riporta alcuna immagine.

Si spiega però la filosofia costruttiva del nuovo ricevitore con tutta una serie di informazioni utili per gli appassionati. Vi consiglio di dare un occhio a questa pagina: CLICCA QUI

Le specifiche tecniche fornite appaiono molto interessanti:

HF coverage between DC .. 31 MHz
VHF coverage between 60 .. 260 MHz
-138 dBm MDS at 500Hz bandwidth in HF
-142 dBm MDS at 500Hz bandwidth in VHF
+26 dBm IIP3 on HF at maximum gain
+13 dBm IIP3 on VHF at maximum gain
110 dB dynamic range in HF
95 dB dynamic range in VHF
120 dB Image Rejection
Very low phase noise PLL (-110 dBc/Hz @ 1kHz separation @ 100 MHz)
+10 dBm Maximum RF input
No Silicon RF switch to introduce IMD in the HF path
Routable RF inputs
Wide Band RF filter bank
Tracking RF filters
Sharp IF filters
Smart AGC with real time optimization of the gain distribution
All RF inputs are matched to 50 ohms
2 x High Dynamic Range Sigma Delta ADCs @ up to 36 MSPS
600 kHz alias and image free output
18 bit Digital Down Converter (DDC)
0.5 ppm high precision, low phase noise clock
4 x Programmable GPIO’s
No drivers required! 100% Plug-and-play on Windows Vista, Seven, 8, 8.1 and 10
Industrial Operating Temperature: -45°C to 85°C

29 marzo 2017

ColibriNANO: nuovo ricevitore SDR. Ben oltre una chiavetta

Un periodo di annunci e di attesa per gli appassionati. Nuovi SDR si affacciano sul mercato. Ricevitori con caratteristiche e prezzi piuttosto diversi. Fatto positivo, in quanto si allargano le possibilità d scelta per noi appassionati.

Ecco quindi un nuovo arrivo: Il ColibriNANO, ricevitore SDR formato chiavetta ma a 14 bit

Sembra una chiavetta ma è di livello decisamente superiore. Copre dai 10 kHz ai 500 MHz (dai 55 ai 500 MHz in oversampling). Presenta 110 dB di blocking dynamic range e visualizza fino a 3 MHz di banda. Il produttore parla di sensibilità molto elevata (vedi sotto le specifiche).

Girerà sotto Windows (da XP a 10), Linux e con gli Web client for i browser HTML5. Inoltre è pienamente compatibile, secondo il produttore, con alcuni programmi ormai classici e gratuiti: HDSDR e SDR#. Inoltre è compatibile con ExpertSDR2

Il ricevitore ColibriNANO sarà in vendita verso la fine di aprile al costo di 299 euro

Trovate la "descrizione ufficiale" sul sito del produttore: Pileup Sunsdr

Da notare, tra l'altro: The ColibriNANO features a Texas Instruments ADS4145 14 bit direct sampling ADC and a built in low 55 MHz pass filter that can be bypassed to receive signals up to 500 MHz (external filters like the our 2m filtered preamp recommended).

Specifiche:

  • Receiving bandwidth: 0.1 – 55 MHz
  • Oversampling receiving: 0.1 – 500 MHz
  • Blocking Dynamic Range (BDR): 110 dB
  • Sensitivity: 0.05 uV at 20M band, preamp = 0
  • IMD3 Dynamic Range: 95 dB
  • ADC resolution: 14-bit @ 122.88 MHz
  • Sample rate: 48, 96, 192, 384, 768 kHz and 1.5, 3.0 MHz
  • IQ resolution: 24 bit (16 bit at 1.5 and 3 MHz sample rates)
  • RF Input: (SMA connector, up to 15kV ESD protection)
  • Preamp range: from 31.5 up to +6 dB with 0.5 dB steps
  • Operating temperature: -10°C to 60°C
  • Dimensions: 90х25х17mm
  • Weight: 0.043kg
Un articolo (a cui ne faranno sicuramente seguito altri) lo travate sul sito RTL-SDR.COM

28 marzo 2017

Nuovo ricevitore SDR Elad FDM-S3 in arrivo per l'estate

Il nuovo Elad FDM-S3 in anteprima a Montichiari (le foto sono state diffuse da Alberto I2PHD)

La foto circola da qualche giorno, grazie anche al mitico Alberto I2PHD, e già l'attesa è grande. Stiamo parlando del nuovo ricevitore della Elad: l'FDM-S3

Le caratteristiche non sono state ancora rese note. L'azienda, attraverso Franco Milan, conferma che il lavoro di messa a punto procede di buona lena. Il ricevitore dovrebbe arrivare sul mercato per l'estate, ma nessuna data può essere al momento comunicata. E il prezzo? Superiore all'FDM-S2, ovviamente, ma non di tantissimo pare. Anche se è un po' presto per indicare una cifra.

Comunque la caratteristica che più impressiona è che potrà far vedere e registrare fino a 24 MHz di banda, utilizzano la porta USB 3

Ovvero un FMdxer potrà registrare in un colpo solo tutta la banda FM 87.5-108 MHz
Ecco tutta la banda FM 87.5-88 in un colpo solo con l'Elad FDM-S3
È chiaro che per utilizzare l'Elad FDM-S3 occorrerà disporre di un computer recente, con porte USB 3 e un buon processore, direi un Intel 7 delle ultime generazioni. Ma pare che anche un buon Intel 5 possa andare bene.

Le prove e la messa a punto proseguono alla Elad di buona lena. Franco Milan fa sapere che ci terrà informati sia sulla mailing list di Yahoo che sulla pagina Facebook Elad

Elad FDM-S3 in azione

25 febbraio 2017

In arrivo il nuovo ricevitore SDR Airspy HF+

Prime comunicazioni sul nuovo AirspyHF+

Airspy SDR triplica. Prima Airspy, ora in versione R2, poi Airspy Mini, adesso Airspy HF+.

Youssef, il realizzatore del famoso software Sdr# (Sdr Sharp) e della linea Airspy ha fatto sapere sul gruppo Yahoo e su Twitter che siamo in fase avanzata per la messa in produzione di un nuovo ricevitore con caratteristiche superiori ad Airspy, ma sempre a un prezzo limitato: entro i 200 dollari. La vicenda

Quello che emerge in questa prima fase è che sarà un ricevitore piuttosto diverso dai 2 fratelli

Le frequenze coperte saranno minori, ma con le LW, MW, SW: 0-30 & 60-270+ MHz

La banda massima visibile e registrabile sarà ridotta: 600 kHz invece di 9 MHz effettivi

Le caratteristica saranno molto superiori, con dinamica molto elevata

Non ci sarà più bisogno di regolare manualmente il guadagno (ottima notizia)


Preliminary specs:

RX range: 0 .. 30 MHz (HF) and 60 – 270 MHz (+)
Architecture: Hybrid (Direct conversion + DDC) using 2 x sigma delta ADC’s @ 36MSPS
Front end: Tracking Filters (all bands), High Dynamic Range LNA’s and Mixers

AGC: Smart AGC controlled by the DSP
DSP: CIC, CFIR and a final (programmable) channel FIR – 18bit resolution

Final bandwidth/resolution after DDC: 18bit @ 600kHz – Scaled and streamed as 16bit

Image rejection: better than 120dBc
Blocking DR: 108 dB

Separate HF and VHF RF inputs – with option to use one multiplexed input if desired
USB 2.0 with Plug and play – No drivers needed
The RF section resides inside a metal shield - Aluminium enclosure about 60 x 100 x 15 mm

Basically, this addresses the lack of affordable and good performing receivers for HF and VHF.
Target price < $200

18 gennaio 2017

NDB: SDRplay 1 e SDRplay 2 a confronto

Per chi ascolta le onde lunghe e in particolare i radiofari ho trovato su RTL-SDR.com un interessante confronto tra SDRplay 1 e SDRplay2 connessi, tramite splitter, alla stessa antenna: un loop Wellbrook.

Lo segnalo agli appassionati della banda

Per leggere il breve articolo CLICCA QUI

Se volete prima vedere il video:




Per chi fosse interessato ricordo due articoli postati precedentemente:

Il nuovo SDRplay 2 Pro testato con tre software

SDRplay 2, l'evoluzione della specie

13 gennaio 2017

Il nuovo SDRplay 2 Pro testato con tre software

A dicembre ho acquistato il nuovo ricevitore, da 1 kHz a 2 GHz, SDRplay 2 Pro, la versione in scatola di metallo. Si tratta del fratello maggiore del noto SDRplay. L'ho già presentato tempo fa quando fu annunciato. Per conoscerne le caratteristiche vi rimando quindi a questo post: LEGGI QUI

I primi test li ho fatti con il suo software di gestione ufficiale, scaricabile e aggiornabile gratuitamente dal sito SDRplay alla pagina Downloads: SDRuno, arrivato alla versione  1.12, ma ancora in evoluzione.

Poi si sono aggiunti altri due software, segno dell'evidente impegno del produttore nel fornire per il suo ricevitore più programmi di controllo, per andare incontro alle diverse esigenze dei clienti: il famoso e amato da molti radioamatori HDSDR, che proprio poche settimane, dopo oltre due anni, ha rilasciato una nuova versione: la 2.75 beta 3, e SDR Console Versione 3 preview 5. Entrambi i programmi si possono scaricare sempre dalla pagina Downloads si sopra, già pronti all'uso con SDRplay 2. Nel senso che il pacchetto comprende tutto il necessario: Api, driver, EXTIO plugin. Insomma: si scarica, si installa, si collega il ricevitore, due settaggi e via...

Nella stessa pagina dei Downloads, a destra, trovate anche, sotto la voce documentazione un sacco di materiale utile, suddiviso sotto le voci Software, App Notes, Community. In particolare trovate il manuale ufficiale di SDRuno, ma anche il manuale scritto da Paul Jones e Mike Ladd "SDRuno Cookbook", che consiglio. Ma trovate anche i manuali per SDR Console versione 2, per HDSDR, ma anche altri utili pdf, tipo la guida all'uso della porta d'antenna High Z. Devo dire che il produttore di SDRplay ci tiene a fornire assistenza e informazioni utili affinché il ricevitore sia usato al meglio. Una volta scelto il software, almeno quello da cui si vuole iniziare (consiglio SDRuno a meno che non siate già degli appassionati di HDSDR) consiglio di dare un occhio ai manuali... Tenete conto che SDR Console V3 è working in progress.

In ogni caso, indipendentemente dal software, ecco alcuni punti da considerare:

1) Dobbiamo ricordarci che questo ricevitore, come le chiavette RTL-SDR e AirSpy, richiede la regolazione del guadagno. Cosa molto importante per ottenere i migliori risultati ed evitare di non ascoltare segnali in realtà presenti. Questo non accade in ricevitori come l'Elad FDM-S2 o il Perseus, ma costano ben più del doppio. Qui sotto vedete il Main Panel di SDRuno, con il controllo RF Gain, da tenere sott'occhio

Main Panel di SDRuno

2) Evitate di fare coincidere la frequenza sintonizzata (tune) con la frequenza dell'oscillatore locale (LO), lasciate tra le due un po' di kHz. Infatti se i valori coincidono talvolta, in particolare con SDRuno, il segnale prodotto dal LO va a interferire con il segnale (soprattutto se basso) ricevuto. Se invece il segnale ricevuto è robusto può accadere che la soppressione effettuata dal software del segnale del LO produca un effetto sgradevole sulla ricezione. Vedi qui sotto

Finestra Main SP. Frequenza LO non coincidente con la sintonia.Su 818 si nota la portante prodotta dal LO
3) Meglio, salvo che non sia necessario, scegliere un sample rate minore. Invece di selezionare 10 MHz nel Main Panel di SDRuno selezionate 2 MHz (o meno) utilizzando il comando SR (MHz). Inoltre per avere uno spettro più piccolo e quindi vedere meglio i dettagli potete ricorrere alla decimazione DEC in questo software, ma anche allo zoom nella finestra Main SP, quella dello spettro/waterfall, che vedete subito sopra, lo zoom è al centro in basso. Questi comandi sono applicabili in tutti e tre i software. Usando un sample rate minore si consuma meno CPU e con i computer meno potenti non vi incagliate. Inoltre a mio avviso la visualizzazione e l'ascolto migliorano, ma non so se è solo una mia impressione.

4) Attenti alle immagini. Talvolta, in particolare ai bordi dello spettro, soprattutto se il Sample Rate è abbondante, possono comparire delle immagini, segnali che non ci sono. Ma soprattutto questo ricevitore ha qualche punto debole, nel suo vasto panorama di frequenze. A Milano, città impestata da segnali e rumori di ogni genere e potenza, ho notato che tra 175 e 180 MHz compaiono delle immagini dalla banda FM 88-108. SDRplay 2 dispone di un filtro notch per le FM e per le Onde Medie (attivabile sempre dal Main Panel nel caso di SDRuno: MW/FM NOTCH) ma in questo range non funziona. Se invece utilizzate, come ho fatto io, un filtro notch FM esterno le cose vanno a posto. Guarda le immagini sotto:

Senza filtro notch FM esterno: immagini dalla banda FM tra 175 e 180 Mhz
Con il filtro notch FM esterno le immagini spariscono quasi competamente
Un altro punto critico mi è risultato intorno ai 2300-2400 kHz, 120 metri, ma non so se dipende dalla mia localizzazione milanese metropolitana. In onde lunghe è consigliato usare il MW/FM Notch perchè pulisce, abbassando il rumore di fondo, ma a Milano non sono attrezzato per fare una valutazione obiettiva, anche per il rumore troppo alto su questa banda.
Altre immagini dalla banda FM sono state riportate un po' sotto i 500 MHz, con un notch esterno anche queste dovrebbero andare a posto. In generale consiglio di provare il Notch in VHF e UHF. Qualche volta migliora la situazione, qualche volta non cambia nulla.

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Software SDRuno

Si tratta di un software abbastanza complesso, derivato da Studio1 e modellato sulle esigenze dei ricevitore SDRplay. Non è molto user friendly e richiede di leggere il manuale (come scritto sopra ce ne sono due a disposizione) pr poterlo sfruttare bene e non lamentarsi senza motivo reale. Ma offre molte potenzialità. Inoltre come gli altri 2 software può interfacciarsi con CSVUserlistBrowser (vai al sito), ottimo programma per gestire i database, da Eibi a FMlist, passando per MWlist e altri ancora, oltre che quelli personali. Tra l'altro, una volta posizionate le finestre come voluto è possibile salvare l'intero assetto e richiamarlo quando desiderato.

SDRuno. FM: Sample Rate 5 MHz, visualizzazione effettiva di banda 4.4 MHz (massima 9 MHz). decodifica RDS
SDRuno. Banda aeronautica con un banco di memorie di questo software
SDRuno. Nella finestra AUX SP è possibile modellare il filtro a piacere, in modo asimmetrico


SDRuno & CSVUserlistBrowser. AWR la domenica mattina

Software HDSDR (vedi sito)

Questo programma è ormai un classico, frutto del lavoro del tedesco Mario Taeubel. È molto diverso da SDRuno ed è ormai testato e consolidato nella sua filosofia. In più rispetto a SDRuno ha lo scheduler per programmare le registrazioni, uno strumento molto utile. Ma non ha il decoder per l'RDS (PS e PI code), fondamentale per l'FM DXing. Qui sotto vedete i pannelli dei settaggi per SDRplay 2. Ricordatevi che la versione già pronta all'uso per SDRplay 2 la trovate tra i downloads del sito SDRplay.

HDSDR. Settaggi e controlli per SDRplay 2
HDSDR & CSVUserlistBrowser. Ascoltando Radio Mashaal (lo Smeter non è calibrato)

SDR Console V3 preview 5 (vai al sito)

Questa software, realizzato dal ben conosciuto Simon Brown G4ELI, è attualmente in progress. Siamo arrivati alla preview 5 che non è nemmeno una beta. Però è divertente, mi piace, è bello, ha un audio notevole. Anche questo è un programma un po' complesso. Così ci possiamo passare un po' di tempo a scoprirlo. Ecco alcune immagine dell'SDRplay 2 Pro al lavoro con SDR Console V3:

In banda FM con l'RDS decoder: 9 MHz visualizzati con Sample Rate 10 MHz
Air band. Locarno Info
Onde medie
Onde corte. Radio Nacional da Amazonia sui 49 metri
Nel complesso non mi sono affatto pentito dell'acquisto, anzi. SDRplay 2 Pro è un ricevitore divertente, che ti permette di ascoltare di tutto. La presenza di tre ingressi di antenna, selezionabili via software, è davvero utile, per usare antenne diverse a seconda delle bande, ma anche per fare prove e comparazioni.

24 novembre 2016

Ecco il nuovo SDRplay 2, l'evoluzione della specie

Sdrplay ha ora un fratello minore... che però gli è superiore. È stato annunciato il nuovo RSP2, l'SDRplay 2. Non una vendetta ma l'evoluzione della specie. L'annuncio è stato dato il 22 novembre e i primi esemplari saranno spediti ai primi di dicembre, come si legge sul sito SDRplay.com



Come si può vedere da questa immagine sopra, ci sono due versioni, che differiscono in pratica solo per il contenitore in metallo, la Pro. Rispetto all'SDRplay i miglioramenti non sono pochi, anche se si tratta sempre di un ricevitore a 12 bit (Enob 10.4).

Il prezzo: 171,60 sterline (203 euro circa) per la versione base, contro le 134,40 (159 euro circa) di SDRplay (trasporto DHL sempre incluso)

Il "vecchio" SDRplay, con un solo ingresso d'antenna

Invece di uno gli ingressi di antenna sono 3: uno SMA da 50 Ohm dalle onde lunghe ai 30 MHz, uno SMA da 50 Ohm da 1.5 MHz a 2 GHz, uno ad alta impedenza (verde)

Sono aumentati i filtri di preselezione per il front end: sono 10 tra passabanda, passa alto, passabasso

Ci sono due filtri notch per le MW e le FM commerciali. Vedi qui sotto un confronto in FM:

Notch FM OFF
Notch FM ON

La copertura è estesa in basso a 1 kHz

È stato di fatto aggiunto (o molto migliorato se vi pare) un amplificatore low noise controllabile via software con regolazione piuttosto accurata.

C'è un 0.5PPM TCXO trimmable a 0.01PPM

C'è una connessione I/O per un 24 MHz reference clock

Una delle antenne (la SMA B) è dotata di opzione 4.7 V Bias-T, che permette di alimentare direttamente ad esempio un amplificatore di segnale esterno, magari posto alla base dell'antenna.

I due ricevitori, (il vecchio a sinistra) a confronto "inside" da www.rtl-sdr.com

I produttori hanno anche migliorato e affinato il software di controllo SDRuno (derivato dal noto Studio 1), ma hanno contatti con altri programmatori per sviluppare l'interfaccia tra SDRplay 2 e SDR Console, HDSDR, Gnu Radio, CubicSDR.

Un video rende meglio l'idea SDRplay First Look:




Di cose da dire ce ne sono tante... ma preferisco consigliarvi un paio di letture:

L'annuncio e la prima recensione sul RTL-SDR.COM - clicca qui
Qui avete parecchio da leggere e c'è anche una discussione. Molto interessante

E una presentazione più breve di NN4F - clicca qui

Inoltre c'è il PDF flyer ufficiale - clicca QUI

Qui sotto trovate una comparazione tra SDRplay - RSP2 - RSP2 pro


A destra la versione "metallica"

22 novembre 2016

SDR DX Patrol Mk3 provato su smartphone Android e pc

Dopo avere letto un post di Claudio Bianco IK1XPK sull'ultima versione del DX Patrol, ovvero il DX Patrol Mk3 ho deciso di acquistarlo direttamente dal produttore portoghese e provarlo.

Il mio DX Patrol Mk3 appena aperto collegato a una telescopica VHF e alla T2FD sul tetto

Si tratta di un SDR capace di coprire dai 100 kHz ai 2 Ghz. In pratica nella scatola (molto piccola) c'è una chiavetta RTL2832U e un up converter che "sposta" i segnali LW e HF di 40 MHz (40 Mhz local oscillator fo HF conversion). Il tutto è condito con alcuni filtri passabanda, ma anche una doppia porta USB che permette di di caricare il telefonino mentre lo si usa in connessione col DX Patrol per ascoltare. Una furbata per non scaricare lo smartphone, che può essere alimentato anche con una batteria power bank ormai acquistabile ovunque a prezzi accettabili!

Devo dire che avevo comprato a suo tempo il primo modello di DX Patrol, ma non ne rimasi molto soddisfatto. Questo mi pare decisamente migliorato, soprattutto in VHF-UHF. Occorre però ricordare che la qualità del risultato finale è anche legato al software usato. Ne ho provati alcuni e sotto trovate alcune brevi considerazioni.

La prima prova è stata con lo smartphone Android, un Samsung S5. L'uso col telefonino è il motivo principale per cui ho acquistato il DX Patrol Mk3

DX Patrol Mk3 su Samsung S5 Android e App SDRTouch in FM
Qui sopra sto ricevendo con il Samsung S5 Android utilizzando il software SDR Touch. In FM 88-108 la ricezione delle informazioni RDS è buona. È anche possibile visualizzare, toccando il tasto RDS a destra, il PI code e altre informazioni.

DX Patrol Mk3 su Samsung S5 Android e App SDRTouch in HF. Occorre aggiungere 40 Mhz alla frequenza voluta
Qui sopra invece il DX Patrol Mk3 sta lavorando in HF, con il dipolo ripiegato sul tetto. L'upconverter lavora portando il segnale in alto di 40 MHz. Qui sto ascoltando un OM su 7155 kHz. Devo dire che in VHF i risultati con lo smartphone e SDRTouch sono stati accettabili. In HF invece non sono molto convinto...

Ricezione DAB+ su smartphone Android con Wavesink Plus

Molto bene invece, sempre con lo smartphone Android, con il software Wavesink Plus la ricezione del DAB+. Si può fare una ricerca automatica, con memorizzazione, oppure una manuale. Delle stazioni trovate compare anche il canale e la frequenza. Oltre allo spettro e altre informazioni. Peccato che alcune scritte siano microscopiche... almeno per me.


Come si vede sopra con Wavesink Plus per Android si può sintonizzare oltre al DAB+ anche il DRM+ e l'FM con decodifica RDS


Wavesink Plus presenta anche al possibilità di visualizzare una sorta di scala parlante con i nomi della radio trovate e memorizzate. Basta scorrerla con il dito per sintonizzare la preferita. Eccone un esempio nelle immagini sopra e sotto.


La frequenza DAB+ è sempre mostrata. L'audio ottimo. Quindi l'uso di DX Patrol Mk3 è promosso con buoni voti per il DAB+, le FM 88-108 e le VHF-UHF in generale. Ad esempio l'ascolto dei segnali aeronautici.
Per le onde medie e corte servirebbe un programma un po' più raffinato. A mio avviso.

Il ragionamento cambia invece se il DX Patrol viene usato con il computer, Windows 10 nel mio caso, e con programmi più adatti per le HF. Vediamo:

DX Patrol Mk3 al lavoro in 40 metri con SDR Sharp. Sample Rate 2.4 MSPS
DX Patrol Mk3 in 49 metri con SDR Sharp (Sample Rate 1.2 MSPS) e CSVUserlistBrowser, database manager
Come si vede anche dalle immagini la ricezione risulta molto migliore rispetto allo smartphone.

Attenzione: mi sono accorto che non tutte le Sample Rate (frequenza di campionamento) che si possono selezionare vanno bene. Nella prima immagine delle due sopra relative a SDR sharp si vede, sulla sinistra, che è impostato il valore di Sample Rate pari a 2.4 MSPS. Questo, come quello di 1.2, va bene (guardate le immagini). Altri invece danno un sacco di immagini, segnali sballati. Ad esempio, nel mio caso, il SR più piccolo, 0.250, è un disastro. Occorre prudenza. Meglio impostare 2.4 di SR e poi usare lo zoom per vederci meglio. Se vogliamo migliorare la risoluzione del waterfall, anche usando lo zoom, basta applicare un valore di FFT più elevata, anche se il CPU lavora di più.

Ricordatevi, con DX Patrol Mk3, di settare lo shift -40000000 Hz (segno meno davanti) e di selezionarlo cliccando sulla casellina a sinistra del valore impostato.

Il Sample Rate è 1.2. La risoluzione è buona, la Guinea arriva discretamente
Vediamo ora altri due programmi gratuiti con cui DX Patrol Mk3 va d'accordo

Questo, qui sotto, è SDR Console V3, ancora in fase di messa a punto. Questa è la versione Preview 4, nemmeno una beta. Ma dà soddisfazione.

Radio Mi Amigo con il DX Patrol Mk3 e SDR Console V3

Questo, sotto, invece è sempre il DX Patrol Mk 3 ma in azione con il programma SDRuno, derivato dal software StudioUno che è stato acquistato dai produttori del ricevitore SDRplay per sviluparne una versione dedicata al loro ricevitore. Questa è stata resa disponibile gratuitamente e può supportare anche altre ricevitori tramite EXTIO.

Un nota importante: il file EXTIO.dll va messo, almeno una copia, nella cartella Documenti. Inoltre per usare un ricevitore supportato da SDRuno occorre lanciare il programma usando il file exe apposito, altrimenti il programma andrà a cercare di default SDRplay. Consiglio di leggere l'ottimo manuale in progress "The SDRuno Cookbook by Paul NN4F & Mike KD2KOG" clicca per scaricare

SDRuno collegato al database manager CSVuserlistBrowser
Ricordo che sia SDR Console V3 che SDR sharp, vanno bene anche per le VHF-UHF e che in banda FM 88-108 permettono di decodificare l'RDS, sia il PS che il PI code. Vediamo:

DX Patrol Mk3 in azione con SDR sharp in FM: RDS con PS PI TXT
Il nostro SDR al lavoro con SDR Console V 3 preview 4. Anche qui RDS con PS, PI, TXT (il settaggio va migliorato)
Attenzione:
SDRuno per EXTIO invece non supporta l'RDS, quindi nessuna possibilità di decodificare PS PI TXT

Anche HDSDR permette di gestire al meglio un SDR RTL, ma non l'ho provato... questione di tempo. È un ottimo programma, ma non gestisce la decodifica RDS in banda FM, cosa che invece per me è importante.

In sintesi
Nel complesso può essere considerata una discreta radio a un costo abbordabile, 89 euro trasporto compreso (niente dogana, arriva dal Portogallo). Ma mi chiedo se non sia meglio puntare su un ricevitore SDRplay (HF+VHF/UHF) a 132 euro spedizione compresa, che appare decisamente superiore.

A meno che non si cerchi qualcosa di piccolo e molto tascabile da usare in particolare con lo smartphone Android, soprattutto in VHF e ricezione DAB+, potendolo anche ricaricare mentre lo si usa per ricevere, magari il DAB+. A questo fine, in mobile, si possono usare i power bank da 4, 6 o più A in vendita a prezzi ormai abbordabili anche in Autogrill.

Nota a margine: il cavetto microusb-microusb fornito dal costruttore nel mio caso funziona un po' sì e un po' no. Forse una cineseria da poco o magari dipendeva dal mio cellulare. Non so, comunque ho cambiato cavetto, ho usato uno fornito dalla Samsung, e le cose sono andate a posto.